Een dag uit het leven van Caroline

Caroline heeft maar liefst drie banen, weet goed wat ze wil en straalt energie uit! ‘Eerlijk gezegd had ik niet gedacht dat ik dit allemaal kon leren. Maar het is me toch gelukt! Als je doorzet kom je een heel eind.’

Caroline is geboren in Geldrop, in Noord-Brabant. Ze is 27 jaar en werkt bij lunchroom Den Witten Haen, een bakkerij en bij de koffiecorner van de sociale dienst. ‘Na de lagere school ben ik naar een cluster-4 school gegaan, in Rotterdam. Hier krijg je net dat stukje extra ondersteuning. Daarna ben ik naar een speciale middelbare school gegaan. En hier kwam ik door een stageperiode voor het eerst in aanraking met Philadelphia.’

Van horeca naar manusje-van-alles

Caroline woonde eerst in Nieuw Beijerland bij haar ouders, maar is inmiddels verhuisd en woont nu op zichzelf, in Oud-Beijerland. Ze heeft een eigen appartement en krijgt begeleiding als zij dat wil, op haar momenten. Ze is dus eigenlijk heel zelfstandig.

‘Vanaf mijn twaalfde wist ik dat ik de horeca in wilde’, vertelt ze enthousiast. ‘En toen ik op de middelbare school oriënterende stages kon gaan lopen, nam mijn docent mij mee naar Den Witten Haen in Dordrecht. Gewoon, om te ontdekken wat ik leuk vind. Mensen zeiden wel steeds: “Ach, Caroline, dat gaat jou niet lukken, je kunt beter iets anders gaan doen, dat is allemaal te moeilijk voor jou. Daarvoor ben je écht niet in de wieg gelegd.” Ik nam hier geen genoegen mee, want die negatieve adviezen trokken me naar beneden. Ik wilde zelf graag onderzoeken wat ik kan en wat bij mij past. Zo kwam het dat mijn zoektocht begon, ook dankzij deze docent van de middelbare school.’ Caroline kreeg de mogelijkheid om bij Den Witten Haen allerlei verschillende taken uit te proberen. In de lunchroom zijn veel verschillende dingen te doen: bediening, keukenwerkzaamheden en ook de schoonmaak. ‘Ik kwam er al gauw achter dat ik de schoonmaak, in combinatie met een stuk dienstverlening, het leukste vind. Het is van alles wat en geen dag is hetzelfde. Het is altijd druk hier. De zalen worden soms verhuurd en dan is het belangrijk dat het overal schoon en netjes is.’

Na de stageperiode, net voor de zomervakantie, had Caroline een gesprek. Haar moeder was erbij, de docent van de middelbare school en Esther van Den Witten Haen. ‘Ze vertelden me dat ik mocht blijven, na de vakantie! Ik was zo ontzettend blij!’

Van alle markten thuis

De coronaperiode was ook voor Den Witten Haen een uitdaging. Maar ze bedachten iets nieuws! Een was- en strijkservice. ‘Mensen kunnen hun was brengen en wij brengen het dan – tegen een bepaald bedrag – keurig gewassen, gevouwen en gestreken terug. Dat is een mooie extra taak en die vind ik echt leuk om te doen. Daarnaast werk ik ook bij de koffiecorner van de sociale dienst. Dit is een werkplein van Philadelphia. Hier werk ik één dag in de week. En dat is nu juist zo leuk, die afwisseling. Elke dag hetzelfde is niet goed voor mij. Daarom werk ik sinds een tijdje ook bij een bakkerij in Dordrecht! In het begin was dit heel erg spannend. Ik was erg zenuwachtig. Maar ik werd hier heel gastvrij ontvangen. Het is een fijne werkplek en de mensen zijn heel aardig voor me. Ik voelde gauw genoeg dat ik in goede handen was. Dus eigenlijk gaat dat allemaal erg goed, ondanks dat het een hele grote stap was. Bij Philadelphia zit je toch in een meer beschermde omgeving, bij de plaatselijke bakker is het een stuk spannender. Ik werk hier nu inmiddels twee dagen per week. Daarnaast één dagje bij Den Witten Haen en de woensdag ben ik lekker vrij. Dat is ook wel fijn, om even bij te komen, zo midden in de week.’

Marleen Willemse, coördinerend werkbegeleider bij Den Witten Haen, licht toe: ‘Normaal gesproken hebben we in Dordrecht ook nog Café Americain, ook van Philadelphia. Maar jammer genoeg, door corona, moest dit sluiten, net als de lunchroom en de koffiecorner. Hierdoor hadden we wel tijd over voor nieuwe ideeën, zoals de was- en strijkservice, en het geven van lessen. Horeca Engels, omgaan met social media, maar ook een plan bedenken voor een eigen zaak. Maar de te behalen certificaten had Caroline al veel eerder behaald!’ Waarop Caroline opsomt: ‘Ik heb horeca Engels gedaan, sociale vaardigheden, baliemedewerker, gastvrouw en schoonmaken. En eerlijk gezegd had ik niet gedacht dat ik dit allemaal kon leren. Maar het is me toch gelukt! Als je maar doorzet kom je een heel eind.’

Hoog bezoek

‘Als er iets nieuws gaat gebeuren kan ik zenuwachtig worden. Gelukkig kiezen mijn collega’s ervoor om dit pas vlak van tevoren te vertellen. Ik heb daar een mooi voorbeeld van. Laatst werd mij op maandagochtend verteld dat ik als gastvrouw staatssecretaris Dennis Wiersma van de VVD mocht ontvangen bij de koffiecorner van de sociale dienst! Ik dacht: hoe moet ik dat nu toch gaan doen? Uiteindelijk hielp mijn begeleider Rory mij heel goed als ik even niet wist wat ik zeggen moest en het ging allemaal goed. Ik heb wel twintig minuten met de staatssecretaris gepraat. Na die tijd was ik wel moe maar ook erg trots op mezelf. Het is dus wel handig dat ze mij pas op het laatste moment voor zoiets vragen, want anders durf ik echt niet.

Hetzelfde geldt voor die keer in 2018 toen ik werd gevraagd om te helpen in Carré, bij het Knoop Gala. Ik kreeg dit ook op het laatste moment te horen en ik dacht: dit ga ik niet trekken. Toch stond ik die avond in mijn eentje de kaartjes van de gasten te scannen en draaide ik mee als gastvrouw. Dat was erg gaaf om te doen. Dus uiteindelijk lukt het altijd.’

Het is mooi om te zien hoe Caroline haar handen uit de mouwen steekt en zo maar liefst drie banen heeft. Ze wist het zelf nog niet, maar deze topper heeft vele talenten. Dat heeft ze met dit verhaal wel duidelijk gemaakt.

https://www.philadelphia.nl/actueel/nieuws/detail/-/wcl/xK5eXYhUgy39/86363004/-ik-wilde-zelf-graag-onderzoeken-wat-ik-kan-en-wat-bij-mij-past-?fbclid=IwAR0vM_idjT6IJ_PWW6CsE6XQ51TmJEDNes4PAk9mHAdXs_73IZGNxjNmFiM